Leonforte

Comune di Leonforte, Enna

Sui Monti Erei alla scoperta di Leonforte, paese ricco di acqua e di fontane

Il comune di Leonforte deve il nome al suo fondatore, il principe Nicolò Branciforti, al quale il feudo pervenne nel XV secolo e che volle così chiamarla in omaggio al blasone della sua casata, raffigurante un leone che regge lo stendardo con i moncherini delle zampe. Le origini di questa città risalgono a molto tempo addietro, forse al IV secolo a. C. In questo territorio sorgeva l’antico insediamento siculo di Tabas o Tavaca e in seguito i Bizantini vi edificarono il Castello di Tavi, i cui resti sono chiamati dalla gente del posto ‘u castiddazzu. La campagna circostante è ricca di acqua e da sempre è interessata da un’intensa attività agricola come testimoniano i tanti edifici rurali e i mulini.

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Cosa vedere a Leonforte

Il Palazzo Branciforti con la sua mole caratterizza il centro abitato. Ospitò personaggi illustri quali il re Vittorio Amedeo di Savoia, la regina Anna d’Orleans e Giuseppe Garibaldi. La settecentesca Chiesa Madre intitolata a San Giovanni Battista, presenta un’elegante facciata e un campanile quadrangolare. In un paese ricco di acqua come quello di Leonforte non possono mancare le fontane, che in questi luoghi assumono fattezze imponenti. La prima fontana monumentale, realizzata nel 1636, si ispirava a quelle romane del Gianicolo: sita nell’antica Piazza Sottana, è caratterizzata da un arco trionfale incorniciato tra due nicchie con statue marmoree. Pregevole è anche la Granfonte, un enorme abbeveratoio in pietra dorata, con una serie di arcatelle a tutto sesto, noto come vintiquattru cannola per via delle 24 cannelle bronzee che riversano l’acqua nella vasca sottostante e che, secondo un cronista del Settecento, fu ispirato ad una fontana di Amsterdam.

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Cosa vedere vicino Leonforte

Il Castello di Tavi, che sorge sul Pizzo Castellaccio, è stato utilizzato come fortezza di difesa sia dagli Arabi che dai Normanni. Sono ancora visibili i resti della cinta muraria e di alcuni ambienti, tra i quali un frantoio scavato nella roccia. Da visitare è la Riserva Naturale di Monte Altesina sulla cui cima sono state trovate tracce di un villaggio preistorico e sulle cui pendici sono presenti i ruderi di un antico eremo. Il lago Nicoletti è un invaso artificiale che ospita numerosi uccelli migratori; vi si praticano la pesca e diversi sport acquatici.

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Feste e Sagre Leonforte

Marzo – Festa di San Giuseppe
Nelle case del paese vengono allestiti gli altari o tavulate di San Giuseppe imbandite di pane di diversa foggia (cuddure) e di altri alimenti. A partire dal pomeriggio del 18 marzo e sino all’indomani si potrà prendere parte alla cosiddetta girata dill’artari,  ossia si potranno visitare gli altari e gustare i prodotti tipici offerti dai padroni di casa e dai loro vicini.

Settimana Santa
Sono tanti i riti che si svolgono durante il periodo pasquale, come la Via Crucis che viene messa in scena in alcuni dei luoghi più suggestivi del centro storico e la processione del Venerdì Santo dell’urna con l’antica statua lignea del Cristo, che coinvolge tutte le chiese del paese.

Agosto – Festa di Maria SS. del Carmelo, patrona
Il 16 agosto una suggestiva processione della vara con il simulacro della Madonna attraverserà il corso principale del paese.

Ottobre – Sagra delle pesche di Leonforte
Durante la Sagra delle Pesche a Leonforte, tra spettacoli, esibizioni di gruppi folkloristici e di artisti di strada, è possibile degustare ed acquistare le pesche tardive e gli altri prodotti tipici locali.

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Prodotti Tipici Leonforte

Nelle campagne di Leonforte vengono prodotti due dei tanti presidi Slow Food dell’isola: la fava larga e la rinomata pesca nel sacchetto IGP denominata “Settembrina”, da molti considerata un vero gioiello della natura. Da gustare anche i dolci con la marmellata di pesca, il gelato alla pesca, il vino locale, le mandorle e l’olio extravergine d’oliva.

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Come arrivare a Leonforte

Da Palermo: Autostrada A19 PA-CT, uscita Enna. Seguire indicazioni per Leonforte (SS117 bis e SS 121).
Da Catania: Autostrada A19 PA-CT, uscita Mulinello. Proseguire sulla SP7a e sulla SS 121 in direzione di Leonforte.

© Riproduzione riservata



Informazioni aggiuntive

  • Provincia: Enna
  • Altitudine: 625 m. s.l.m.
  • Popolazione: 13.770
  • Prefisso: 0935
  • CAP: 94013
  • Abitanti: Leonfortesi
  • Santo Patrono: Madonna del Carmelo
  • Festa: 16 Agosto
  • Sito ufficiale: Comune di Leonforte – www.comune.leonforte.en.it
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