Montalbano Elicona

Comune di Montalbano Elicona, Messina

Montalbano Elicona, nella “casa” di Svevi e Aragonesi

Lo storico siciliano Fazello narra che fu una delle dimore preferite dal grande imperatore Federico II di Svevia, che qui soggiornò per la cura delle acque. Montalbano Elicona, sui Monti Nebrodi, appare all’improvviso dalla strada in tutto il suo splendore, tra boschi secolari e noccioleti, abbarbicato in cima ad un monte, con il castello sullo sfondo. Ai suoi piedi scorre il fiume Elicona, nel periodo musulmano chiamato “il fiume dell’emiro”, lungo il cui corso è facile incontrare i resti di mulini ad acqua. I primi insediamenti sul territorio risalgono all’arrivo dei Siculi nell’isola. Denominato Muntis Albani nel IX secolo d.C., quando qui vi era solo una torre di avvistamento, nel 1862 gli venne aggiunto l’appellativo di “Elicona”.

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Cosa vedere a Montalbano Elicona

Città regia nel XII secolo, bisognerà attendere il periodo aragonese per vedere realizzato l’imponente castello, prescelto da Federico II d’Aragona come sua regia aedes, che ne fece l’unico esempio di palazzo reale trecentesco esistente in Sicilia. Indescrivibile la sensazione che si prova passeggiando tra la miriade di vicoli, stradine, scalinate e slarghi lastricati del comune di Montalbano. In un tipico scenario d’epoca medievale, con le case in pietra addossate le une alle altre, dove si ammirano i portali e i balconi dei palazzi antichi decorati da sculture, e belle chiese e fontane. Il centro abitato è dominato dalla presenza massiccia e solitaria del Castello di Montalbano Elicona, che ospita il Museo delle Armi bianche e il Museo degli strumenti musicali antichi. Meritano una visita il Santuario di Maria Santissima della Provvidenza e la Chiesa Madre, risalente al 1648, dedicata a San Nicola di Bari, custode di una statua del Santo attribuita al Gagini.

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Cosa vedere vicino Montalbano Elicona

Il territorio circostante si presta per passeggiate a cavallo e trekking. Imperdibili i complessi megalitici, i cosiddetti Megaliti di Argimusco che sorgono vicino al borgo, alcuni dei quali assumono le sembianze di figure mitologiche, unico esempio del genere in Sicilia. Tante sono le leggende sorte intorno a questi megaliti e rimane il mistero sulle loro origini: frutto dell’opera dell’uomo o dell’azione dell’erosione eolica? Molto suggestivi sono anche i tholos, qui conosciuti con il nome di cubburi, costruzioni rurali circolari, costruite in pietra e sormontante da una cupola semisferica che ricordano i nuraghi della Sardegna e i trulli della Puglia. La Riserva Naturale Orientata Bosco di Malabotta è stata istituita nel 1997 e con le sue numerose alture, i boschi e le querce che raggiungono i 30 metri di altezza, costituisce un interessante itinerario naturalistico.

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Feste e Sagre Montalbano Elicona

Agosto – Feste aragonesi
Le feste aragonesi a Montalbano si svolgono nel mese di agosto, quando nel centro vengono allestite le botteghe dei mestieri di un tempo e si potrà assistere alla sfilata del corteo storico in costume, alla rappresentazione dell’investitura di un cavaliere templare nella Cappella Palatina del castello, all’esibizione di giocolieri, musicisti, falconieri e sbandieratori, e alla degustazione dei prodotti tipici locali.

Agosto – Festa della Madonna della Divina Provvidenza, patrona
Si rende omaggio alla Madonna della Provvidenza di Montalbano Elicona con una suggestiva processione della statua in legno per le vie del centro storico.

Natale
Il Natale a Montalbano è il Presepe vivente che anima le vie del borgo con gli antichi mestieri e la rappresentazione della Natività.

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Prodotti Tipici Montalbano Elicona

Tra i tanti prodotti tipici di Montalbano Elicona vi sono gli insaccati del suino nero dei Nebrodi, l’ottimo formaggio locale, tra cui il maiorchino e la provola dei Nebrodi, ma anche le nocciole, con le quali vengono realizzati dei buonissimi dolci.

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Come arrivare a Montalbano Elicona

Da Palermo: Autostrada A19 PA-CT e A20 PA-ME uscita Falcone. Proseguire sulla SS 113 e sulla SP Belvedere – S. Barbara – Montalbano.
Da Catania: Autostrada A18 ME-CT in direzione di Messina, uscita Fiumefreddo. Proseguire sulla SS 120 sino a Randazzo e sulla SS 116 in direzione di Montalbano.

© Riproduzione riservata



Informazioni aggiuntive

  • Provincia: Messina
  • Altitudine: 920 m. s.l.m.
  • Popolazione: 2.329
  • Prefisso: 0941
  • CAP: 98065
  • Abitanti: Montalbanesi
  • Santo Patrono: Maria Santissima della Provvidenza
  • Festa: 24 Agosto
  • Sito ufficiale: Comune di Montalbano Elicona – www.comune.montalbanoelicona.me.it
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